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地理环境决定文明演化

2013-06-03 21:06:25
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在人类文明演化史中,有许多有趣的争议令我们兴味盎然。例如,为什么欧洲殖民者征服了非洲、美洲、澳洲,而不是相反。有人认为是宗教因素,西欧的地理大发现时正逢马丁路德的新教改革,是新教伦理促使了欧洲人向外的拓殖;也有学者将之归因于人种问题,认为人种的不同造成了文明发展路径的不同。而美国国家科学院院士,现任教于美国加州大学洛杉矶分校地理学系贾雷德戴蒙德教授在近年出版的《枪炮、病菌与钢铁》一书中,以震撼人心的力量摧毁了以种族主义为基础的人类史理论。他认为,地理环境和自然禀赋的不同决定了各个大洲发展的不同。读读此书,有助于我们更好地探寻文明不平等的根源。
研究人类学的学者均有一种共识,那就是农业发展在人类文明史上具有决定性的推动力。较之于采集、狩猎、游牧类四处飘荡、居无定所的生产方式,农业显然更为优越。因为农业能让大部分人能够过着定居生活,加大了人群之间的交流沟通机会,加快了语言文字、宗教和社会组织的形成;同时,粮食、畜产的增多则让更多的人脱离生产劳动从事文化与技术创新,因此农业奠定了组织,文字,政治以及技术等等文明基石,所以农业发达与否的因素就决定了文明的起源与进化。而处在亚欧大陆的欧洲文明具有发展农业得天独厚的优势,因此有可能发展出文字、技术、政府、有组织的宗教。而炼铁技术和制造枪炮的技术起源于东亚和欧洲就说明了这一点。
更具体来说,亚欧大陆是全球最大的陆地板块,有利于人类实行植物和动物的驯化。例如,在亚欧大陆,如小麦、大麦和豌豆,大约是在1万年前就已经完成驯化,并且容易生长,贮存。而且,亚欧大陆的形态特征不同于非洲、美洲,东西长,南北相对短,于同一纬度的东西两地,白天的长度和季节的变化完全相同。例如,葡萄牙、伊朗北部和日本在纬度上的位置大致相同,彼此东西相隔各为4000英里,但它们在气候方面都很相似。这些都有利于农作物和畜牧物种的传播。相形之下,美洲和非洲大陆的主轴线则是南北向的。轴线走向影响了作物和牲口的传播速度,可能还影响文字、车轮和其他发明的传播速度。
同样,欧亚大陆对于对于动物的驯化也有优势。陆地上有148种大型食草野生哺乳动物,最后只有14种通过人类的试验,成为家畜,而且清一色都出现在欧亚大陆。能够被驯养的动物都是一样的,没驯成的各有各的不同,全世界得到驯化的野生动物都必须同时具备以下5特点,少了一点都不成。不能吃太多、长得快、能被安排繁殖、性格温驯、乐于接受驱使。而遗憾的是,这14种古代大型食草类驯化哺乳动物的野生祖先,有13种分布在欧亚大陆。这是因为欧亚大陆是世界上最大的陆块,它的生态环境也是千变万化的,大型食草动物的生存环境从热带雨林、温带平原、沙漠和沼泽到同样广阔的冻原,应有尽有。而非洲撒哈拉沙漠以南地区、和美洲、澳洲的地形和气候就相对单一得多。而驯化动物对于畜力的运输和军事的发展,都有决定性的作用。
特别是,由于驯化了家畜,使得亚欧大陆的居民跟动物之间接触频繁,产生了对动物身上的细菌更强的抵抗力。而印第安人则不是,农业的欠发达让他们先天缺乏和家畜接触的经验,全然没有免疫力,所以在天花面前溃不成军。
总而言之,动植物的驯化意味着人类的粮食物产越来越多,带来的粮食剩余利用畜力运输,形成了技术上社会发展的先决条件。这也就是之所以该书命名为《枪炮、细菌和钢铁》的原因了。
写到这里可能读者会问,欧洲人的这些优势我们中国都有,但为什么不是我们中国人去征服了美洲或非洲。尽管作者没有回答这个问题。但笔者综合分析可以得出一个粗浅的结论。有没有能力征服是一回事,而想不想去征服又是另一回事。特别是中国历来有“大一统”的思想观念,进而带来内部的集权以及对外在世界的漠视。在地理大发现时代,明代推行的“海禁”令中国走向闭关锁国。
明白了这一层,才让我们知道原来我们的文明发展也受惠于地理环境。这既能让我们增强民族自豪感,又多少生出一些遗憾和叹息。其实,早在郑和下西洋之前,中国人早就是先进的航海民族了。明代的“禁海令”让我们丧失了进军世界的机会,否则,世界历史可能要被改写。
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